Skip to content

Syndroom van Down en de ziekte van Alzheimer


Archief

Syndroom van Down en de ziekte van Alzheimer

Hoewel de exacte relatie tussen beide aandoeningen nog niet bekend is, bestaat er een verband tussen de ziekte van Alzheimer en het syndroom van Down. De karakteristieke veranderingen die door de ziekte van Alzheimer in het hersenweefsel worden veroorzaakt, worden ook aangetroffen bij alle ouder wordende mensen die aan het Downsyndroom lijden. Daarnaast komt het syndroom van Down meer voor in families waar ook de ziekte van Alzheimer vaker voorkomt. Jaarlijks worden er in Nederland ongeveer 200 babyā€™s met het Downsyndroom geboren. Er wordt geschat dat er in ons land zoā€™n 8000 mensen met het Downsyndroom leven. Als gevolg van verbeterde medische technieken en verbeterde zorgmogelijkheden is hun levensverwachting aanzienlijk gestegen. Vroeger werden ā€˜mongooltjesā€™ als gevolg van lichamelijke complicaties zelden ouder dan 40 jaar. Tegenwoordig worden de meeste mensen met dit syndroom ouder.

Diagnostiek
Hoewel de ziekte van Alzheimer pas na het overlijden definitief aan te tonen is, kan ze door middel van onderzoek met vrij grote zekerheid worden vastgesteld. Een vroege diagnose is erg belangrijk omdat de snelheid van het ziekteproces met behulp van een gerichte begeleiding enigszins te beĆÆnvloeden is. Bij het syndroom van Down wordt een vroege diagnose bemoeilijkt door de beperkingen van de al aanwezige verstandelijke handicap. PatiĆ«nten met Downsyndroom zijn zelf meestal onvoldoende in staat om veranderingen aan te geven. Bovendien zijn de eerste veranderingen die optreden vaak erg onopvallend.
In de praktijk blijkt het ziekteproces regelmatig in een gevorderd stadium te zijn als de uiteindelijke diagnose gesteld wordt. Een manier om dit te ondervangen is het afnemen van een zogenaamde ā€œbase-line testā€ op bijvoorbeeld 30-jarige leeftijd. Deze test wordt periodiek herhaald. Bij opvallende achteruitgang kan nader onderzoek plaatsvinden. Dit onderzoek is niet alleen gericht zijn op het vaststellen van de ziekte van Alzheimer, maar ook op het uitsluiten van andere aandoeningen. Hierbij gaat het om bijvoorbeeld schildklierafwijkingen, achteruitgang van gehoor- en/of gezichtsvermogen, bijwerkingen van medicatie, stoornissen in de hersendoorbloeding, infecties, voedings- en /of vochttekorten, hoofdtrauma en psychiatrische problematiek.

Symptomen
De ziekte van Alzheimer tast in eerste instantie het geheugen en de cognitieve functies, zoals waarnemen, denken en handelen aan. Maatschappelijke en sociale activiteiten worden merkbaar negatief beĆÆnvloed. Bij veel mensen met dementie treden problemen op met het emotioneel functioneren en het gedrag. Ook de motorische functies worden in steeds ernstiger mate aangetast. Bij het syndroom van Down is er ook vaak sprake van epilepsie en/of onwillekeurige samentrekking van spieren, zogenaamde myoclonieĆ«n.

Omgaan met de veranderende situatie
De veranderende situatie vereist aanpassingen in de omgeving, het activiteitenpatroon, de communicatie en de benaderingswijze. Soms zal er medicatie gegeven moeten worden. Veel van deze aanpassingen gelden zowel voor Alzheimerpatiƫnten zonder, als Alzheimerpatiƫnten met het syndroom van Down.

Vergelijkbare berichten

Hoe ga je om met ouderen met dementie? 18 adviezen

Omgaan met mensen met dementie kan een uitdaging zijn. Ieder individu met deze aandoening reageert namelijk anders. Dementie veroorzaakt een variƫteit aan gedragsveranderingen, wat betekent dat zorgverleners en naasten dienen
Lees artikel >

V&VN Ambassadeur leertraject

V&VN Ambassadeurstraject voor de wijkverpleegkundige of dementieverpleegkundige   Steeds meer mensen leven langer en gezonder, maar dit brengt ook uitdagingen met zich mee voor de zorgsector. De dubbele vergrijzing zorgt
Lees artikel >

Eisen aan rapportages

Waar moet een goede rapportage in de zorg aan voldoen? 10 belangrijke eisen Rapportages zijn onmisbaar bij de werkzaamheden van iedere zorgprofessional. Je schrijft op wat je observeert of signaleert
Lees artikel >

Met een systemische bril naar je organisatie kijken

Leer met een systemische bril naar je organisatie te kijken zodat nieuwe ideeƫn oppoppen voor de uitdagingen die je ervaart. Veel zorgorganisaties hebben het zwaar. Hoge werkdruk en personeelstekorten maken
Lees artikel >

Goed slapen is belangrijk voor mensen met dementie

Goed slapen is voor iedereen belangrijk, zeker ook voor mensen met dementie. Het zorgt ervoor dat: De hersens de tijd krijgen om in alle rust informatie te verwerken (Spier)cellen zich
Lees artikel >

Laat je inspireren
Schrijf je in voor
onze nieuwsbrief